Cum au cucerit dinozaurii lumea

Se credea că ascensiunea dinozaurilor a fost determinată de forța brută. Dar dr. Darren Naish spune că acest lucru este departe de adevăr

Era Mezozoică – intervalul mare de timp care s-a întins de acum 250 până la 65 de milioane de ani – descrisă și ca „epoca dinozaurilor“. Se credea că aceste reptile puteau conduce planeta doar datorită forței brute, dar o descoperire de acum 50 de ani a celui mai vechi dinozaur mare cunoscut, numit Herrerasaurus, va respinge această idee. Alte descoperiri de fosile din ultimii ani au întărit mai tare argumentul că dinozaurii nu s-au folosit de putere pentru a deveni forța dominantă. Acum se pare că succesul lor nu a fost decât o întâmplare.Descoperirea modului în care a început era dinozaurilor nu a fost o sarcină ușoară. Specii din perioada Triasică, de la începutul Mezozoicului, au fost cunoscute încă din anii 1800. Dar creaturile descoperite, incluzând prădătorul biped Coelophys și omnivorul cu gât lung Plateosaurus, sunt în mare parte din ultima parte ale Triasicului superior – sunt vechi de aproape 210 milioane de ani. Aceste animale sunt destul de mari, lungi de 3m sau mai mult, au cranii sofisticate și par a fi membri avansați ai arborelui dinozaurilor. Lipsa dinozaurilor mai vechi, mai primitivi, a îngreunat înțelegerea a ce s-a întâmplat în primele stadii ale evoluției.A fost descoperirea Herrerasaurusului, în 1963, care ne-a oferit o fereastră în primii ani ai dinozaurilor. O echipă condusă de paleontologul argentinian dr. Osvaldo Reig a studiat rămășițele unui dinozaur surprinzător de vechi, la Ischigualasto, în nord-vestul Argentinei. Reig a botezat animalul Herrerasaurus, după fermierul local Victorino Herrera, cel care a depistat fosila pentru prima dată. Rămășițele sunt din cea mai veche perioadă a Triasicului superior, deci de acum 230 de milioane de ani. Reig știa că Herrerasaurus era un fel de prădător, dar rămășițele nu erau destule pentru a putea reconstrui cu încredere aspectul dinozaurului. Specimene mult mai bune au fost descoperite în 1988, când dr. Paul Sereno de la Universitatea Chicago și colegii săi au făcut noi căutări în același loc. Mulțumită acestor descoperiri, acum știm că Herrerasaurus era biped, cu un bot îngust, dinți curbați spre spate, care nu permiteau prăzii să scape, și gheare lungi pe cele 3 degete interioare ale mânii. Era mare, ajungând la 4,5 metri, aproape lungimea unei mașini de teren, și cântărea poate 200 de kg. Până în ziua de astăzi, Herrerasaurus rămâne cel mai bătrân dinozaur mare pe care îl știm. Comparând cu dinozaurii din Jurasic și Cretacic, perioadele mai târzii din Mezozoic, 4,5m nu este o dimensiune atât de mare. Dar comparând cu alți dinozauri din primele perioade ale Triasicului superior, era un gigant.În 1991, Sereno și colegii săi au descoperit un alt dinozaur în Ischigualasto, botezat mai târziu Eoraptor. Se pare că era un dinozaur mult mai tipic pentru Triasic și, într-adevăr, o varietate de specii din aceeași perioadă sunt acum cunoscute. Toate au o constituție ușoară și o lungime mai mică de 2m. Majoritatea ar fi trebuit să fie omnivore, căutând mâncare prin lăstari și stând ascunși. Speciile timide descoperite aparțin unei alte ramuri a arborelui dinozaurilor, deci putem fi siguri că a fi mic și a nu ieși în evidență era stilul de viață adoptat de majoritatea primilor dinozauri.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *